Mustaa postia

Kuokkamummon syyskuun 22. päivä ilmestyvän englanninkielisen version The Black Tongue -tekijäkappaleet ovat saapuneet. Romaanin ennakkolukukappaleita on jo arvioitukin ja se on mukana Goodreadsin Book giveaway -kampanjassa. Olen yleensä sitä mieltä, ettei vanhoja tekeleitä kannata jäädä ihastelemaan, vaan aina jatkaa uuden luomista. Tämän englanninkielisen version kohdalla piti kuitenkin pysähtyä hetkeksi. Äänikirjaversio tuli jo aiemmin ja kuuntelin […]

Siirtymäriitti

Vierailin viikonloppuna mainiossa Võtikveren kirjakylä -tapahtumassa Virossa. Siellä tapahtuman järjestäjä Imbi Paju esitti aiheellisen kysymyksen: Miksi hänen pitäisi lukea kauhukirjallisuutta, kun esimerkiksi Viron lähihistoria on täynnä todellisia kauhuja? Hyvä kysymys. Yksi nuoruuteni suosikkiromaaneista on George Orwellin Vuonna 1984, joka on ehdottomasti pelottava teos. Kauhuromaani se ei kuitenkaan ole. Orwell oli pettynyt idealisti, mutta kauhutarinan logiikka […]

Rotat kellarissa

Kun oma kirjoittaminen käy kierroksilla, tulee välillä analysoitua kollegoiden tekemisiä. Toisten tekemät ”virheet” nimittäin ovat mainioita opettajia. Viime aikoina olen miettinyt yksityiskohtien käyttämistä realismin illuusion luomiseksi (aihe josta Roland Barthes jo aikoinaan kirjoitti). Erityisesti olen kiinnittänyt huomiota groteskien yksityiskohtien käyttämiseen. Mainiona johdatuksena aiheeseen toimii True Detectiven kakkoskauden jakso Night Finds You, joka alkaa Frank Seymon […]

Tarina ja musiikki

Kesäisin ”Suomen Stephen King” lukee Stephen Kingiä, jotta tietäisi sitten taas syksyllä, mistä häntä syytetään. Ei nyt niinkään, sillä Tervetuloa Joylandiin on alkupuolen perusteella taattua Kingiä eli juttu luistaa ja tarina vetää ja päähenkilöt syövät koko ajan roskaruokaa viattomina ja vailla mitään tietoa nopeista hiilihydraateista. Nostalgista americanaa, murha ja riivattu huvipuisto. Ei se nyt kovin […]

Kesää ja mustaa kieltä

Olen viettänyt vajaan viikon puhelimetonta ja sometonta aikaa, mitä suosittelen lämpimästi kaikille. Eilen jouduin kuitenkin palaamaan sivistyksen vaikutuspiiriin kahdestakin syystä. Ensinnäkin syksyllä ilmestyvälle Kuokkamummon englanninkieliselle versiolle The Black Tongue on nyt oma verkkosivunsa. Sisältö luultavasti vielä elää lähikuukausina, mutta käykääpä katsomassa. Lisäksi esiinnyn 8.7. ambient-muusikko Juha-Matti Rautiaisen kanssa Kaustisen kansanmusiikkijuhlissa Kirjailijat iholla -sarjassa, jossa muita […]

Maanalainen Niili

Vaikka edellinen romaani teettää vieläkin toitä (esim. tämän osalta), on uuden kirjoittaminen jo hyvässä vauhdissa. Mikäli en sekoa tai liity johonkin kulttiin, se ilmestynee syksyllä 2016. Tässä työn alla olevassa tarinassa vanha ihastuksenkohteeni eli muinainen Egypti luikerteli mukaan. Se oli ensin häviävän pieni sivujuonne, mutta muuttui luku luvulta näkyvämmäksi. En toki ole ensimmäistä kertaa muumiota […]

Turpa kiinni tai kuole

Vaikka joskus toisin luullaan, kauhugenre ei todellakaan ole kaikkein helpointa kauppatavaraa sen kummemmin Suomessa kuin muuallakaan. Mainio agentuurini Elina Ahlback Agency on kuitenkin saanut tahmeatkin dominopalikat kaatuilemaan, eli Kuokkamummo julkaistaan Yhdysvaltojen ja Saksan lisäksi myös Tsekeissä. Toivottavasti vastaavia uutisia tulee vielä lisää! Mutta myöhäisherännäinen elokuvavinkki zombielokuvien ystäville. Tai ehkä varsinkin heille, joita aihe ei yleensä […]

Luontoa vastaan

En ole vuosiin lukenut kirjoitusoppaita. Olen aina suhtautunut niihin kuin Lenin ”hyödyllisiin idiootteihin”: käytän hyväkseni ja hylkään ensi tilassa. Kirjoitusoppaita on varmaan myös syyttäminen joistakin kliseistä, jotka putkahtavat esiin silloin tällöin kirjoista puhuttaessa. Yksi näistä on väite, että tarinan päähenkilön pitää olla ”sympaattinen” ja helppo samaistumiskohde. Ainakin Orson Scott Card muistaakseni piti tätä jotenkin keskeisenä […]

Esipuhe varpaille

Valkoiset varpaat -kauhutarinakokoelma ilmestyy vihdoin torstaina 16. huhtikuuta! Mukana Virpi Hämeen-Anttila, Anders Fager, Jaakko Yli-Juonikas, Essi Kummu, Sami Hilvo, Satu Grönroos sekä allekirjoittanut. Novelliesittelyt voit nähdä täällä. E-kirja on jo saatavilla ja perinteinen kirjakin heti julkaisupäivästä lähtien. Ja tässä lupaamani ote antologiaan kirjoittamastani esipuheesta: Kauhu on sekä lajityyppi että tunne. Suurin osa meistä tutustuu lajityyppiin […]

Musta kieli

Kuokkamummon tulevan Yhdysvaltain-julkaisun päivämäärä on 22. syyskuuta ja kansitaide on julkaistu. Hyvältä näyttää, ja englanninkielinen nimi The Black Tongue sopii romaanille kuin kuokka selkään. Romaanin oikeudet on myyty myös Saksaan, joten sillä saralla saa vielä odottaa, mutta kustantamo (DTV) on tehnyt laatujälkeä aiempien romaanieni kanssa. Pieni kuriositeetti ja ilonaihe on myös, että Nightwish-rumpali Kai Hahto […]

Valkoiset varpaat

Toimittamani Valkoiset varpaat -kauhutarinakokoelman julkistaminen lähestyy! Kyseessä ei ole aivan tavanomainen antologia, sillä suurin osa mukana olevista kirjailijoista (Anders Fageria ja itseäni lukuun ottamatta) julkaisee tässä teoksessa ensimmäistä kertaa kauhua. Sisältö näyttää tältä: Virpi Hämeen-Anttila: Suljettu osasto Perinnetietoinen aavetarina päivittyy nykypäivään, kun salaperäiset voimat nousevat vastarintaan uudistusten kourissa pyristelevässä sivukirjastossa. Essi Kummu: Vapaapäivä Vinksahtaneessa ihmissuhdekuvauksessa […]

Ennakkovälähdys varpajaisista

Sain vihdoin valmiiksi novellin! Pieni askel ihmiskunnalle, mutta jostakin syystä lyhytproosan kirjoittaminen on minulle erityisen työlästä puuhaa. Tarina tulee toimittamaani novelliantologiaan nimeltä Valkoiset varpaat. En ole siitä vielä paljoa hiiskunut, mutta voin luvata, että mielenkiintoinen ja poikkeuksellinen kokonaisuus on tulossa. Ivi Rebovan hienoa kansikuvitusta on tuossa ohessa. Ennakkotilaamassa voi jo käydä täällä, ja tietysti tihrustatte […]

Kadonnut käärinliina

Keskellä öistä aavikkoa, yli kolmesataa kilometriä saarretusta Tobrukin satamakaupungista lounaaseen, Ahnenerbe-retkikunnan kolme tutkijaa ja kymmenen Afrika zbV:n sotilasta seisoi teltan lepattavassa valossa ja katsoi tuhansia vuosia vanhoja käärinliinoja. Ne lojuivat ympäri lattiaa likaisina, tyhjinä, muotonsa ja arvoituksensa menettäneinä. Käärinliinat-romaani olisi saattanut päättyä näin. Katkelma on luvusta ja samalla juonielementistä, joka jäi julkaistusta versiosta pois (poiston […]

Elävien kuolleiden synty

Kuokkamummolla on ollut hyvä vuosi. Se on tuonut minulle paljon uusia lukijoita, ilmiselvästi ilahduttanut vanhoja ja herättänyt kiinnostusta ulkomaillakin. Yksi henkilökohtainen riemunaihe oli nähdä romaanini Stephen Kingin teoksen vieressä televisiomainoksessa. Pieni askel ihmiskunnalle, suuri harppaus sisälläni asuvalle varhaisteinille, joka luki Kingiä kuin hypnoosissa. Kuokkamummo on myös ensimmäinen romaani, jonka maailmasta minun on ollut vaikeaa päästää […]

Granny Hatchet

Nyt se on virallista: Kuokkamummo julkaistaan ensi syksynä Yhdysvalloissa nimellä Granny Hatchet. Uutinen julkistettiin Frankfurtin messuilla, joissa Suomi on tänä vuonna teemamaana. Lisätietoja agentuurini Ahlback Agencyn sivuilla. Kuulin jo jokin aika sitten, että englanninkielisessä maailmassa oli kiinnostuttu teoksesta, mutta suoraan sanoen en uskonut. Tai tavallaan uskoin, mutta suhtauduin aiheeseen hyvin pessimistisesti. Asenteeseeni on kaksi hyvää […]

Ja henget lauloivat

Monissa kauhutarinoissa (kuten eräässä Kuokkamummossa), laskeudutaan merkittävissä kohdissa maan tai veden alle. Toki tämä on toistuva piirre myös monissa klassikoissa (Danten Infernossa, Coleridgen Kubla Khanissa, Kalevalan Lemminkäisen äiti -tarinassa, Osiris-myytissä ja niin edelleen). David Lewis-Williams esittää teoksessaan The Mind in the Cave (2004) ilmiölle yleisinhimillisiä, neurologisia syitä. Laboratorio-olosuhteissa aiheutetuissa poikkeuksellisissa tajunnantiloissa ihmiset raportoivat säännönmukaisesti kuiluun […]

Paluu kellariin

Groteskit tarinat ovat polkuja kohti ”mysteeriä ja odottamatonta”, sanoo Flannery O’Connor, jolta varmasti tivattiin usein, miksi hän kirjoittaa niin julmia ja outoja tarinoita. O’Connorin tapaisille kirjailijoille kyllä keksittiin Yhdysvalloissa nimike Southern Gothic (tai Southern Grotesque). Se sai varmasti suuren yleisön nukkumaan yönsä paremmin. Hirviömäiset tarinat rajattiin alueellisiksi kuvauksiksi Syvästä Etelästä. O’Connorin tapauksessa groteskien elementtien taustavaikuttajana […]

Lähtölaukaus

Romaanin ilmestyminen on käsillä. Kirjaa meni hiljattain jakoon Tammen FB-sivuilla, jossa kirjatrailerin kommentoijille jaettiin kymmenen ennakkokappaletta. Virallinen julkistamistilaisuus on kotikaupungissani Vaasassa 12.8. (perinteikkäässä Ritzissä, joka on 50-luvulla aloittanut elokuvateatteri Kirkkopuistikkolla). Mainittakoon että yksi ohjelmanumero on Saila Loukeen dramatisointi ja esitys romaanin ensimmäisestä luvusta. Kuokkamummo on ensimmäinen romaani, jota kutsun täysin estoitta kauhuromaaniksi. Olen suhtautunut genreleimoihin […]

Ensimmäinen kappale

Elokuussa ilmestyvän  romaanin ensimmäinen kappale tuli painosta. Kyseessä on kuitenkin erikoislaitos, jota ei ole tarkoitettu myyntiin, vaan ennakkolukukappaleeksi harvoille ja valituille. Lukunäyte ja traileri romaanista ovat toki jo jaossa. Tässä laitoksessa on erityistä myös se, että siinä on kirjailijan lyhyt esipuhe. Koska suurin osa lukijoista ei näitä terveisiä koskaan saa, laitan otteen tähän: Kirjoitustyö vei […]

Polttohautaus ja uudestisyntymä!

Poltin Kuokkamummo-romaanin vedokset ja muun siihen liittyvän materiaalin. Kirja on mennyt jo painoon, joten minun on päästettävä siitä irti, vaikka kuinka hauskaa olisi. Mielikuvitus usein haluaisi jatkaa romaanin henkilöiden ja tapahtumien vatvomista, vaikka loppu on jo koittanut. Polttohautaus tekee alitajunnallekin selväksi, että tämä juttu on nyt sitten purkissa. Yksi tämän rutiinin tuoma oppi on mielenkiintoinen […]

Kellarilämpötila

Etappi kirjailijaresidenssissä jatkuu. Kyseessä on Väinö Tannerin säätiön asunto Mazzanon keskiaikaisessa kylässä Rooman lähellä. On ollut erikoista työstää täällä romaania pohjoisissa rantametsissä vaanivasta urbaanilegendasta. Tavallaan on mukavaa myös palata Suomeen, sillä Kuokkamummo viihtyy parhaiten kellarilämpötilassa. Mutta kyllä näitä suuntavaiston sekoittavia labyrinttejä tulee ikävä. Eksyn täällä vieläkin, vaikka kylän vanha osa on pinta-alaltaan olematon. Tunnelma on […]

Nunnat ja uhrihärkä

Teen syyskuussa ilmestyvän romaanin viimeisiä korjauksia Italiassa. Täällä olisi puitteita gotiikalle lähes jokaisessa kadunkulmassa (asuntommekin on tehty kirjaimellisesti keskiaikaisen linnan muuriin), mutta kulttuuri on aivan liian leppoisa kauhulle. Dario Argenton ja Lucio Fulcin leffapuolen splatter sekä giallo-kirjallisuuden mystisempi osasto eivät ole valtavirtaa, vaan eräänlainen sivujuonne (siihen hairahdukseen olen itsekin kantanut korteni kekoon). Muut ovat kyllä […]

On aina myöhäistä saada onnellinen lapsuus

Se on täytetty eli syksyllä ilmestyvä romaani alkaa olla loppusuoralla. Kaikenlaista hiomista on vielä varmasti edessä, mutta se on kaikessa puuduttavuudessaankin lopulta aika helppoa. Minkälainen romaanista tuli? Älkää minulta kysykö. Juuri vasta raivasin itseni ulos siitä metsästä, joten en osaa tarjota ilmakuvaa tai karttaa, vain tuon kansikuvan. Mutta uskallan varmaankin sanoa, että Kuokkamummo on valoa […]